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ADAS市场要有风波?这次的搅局者是Chronocam

导读: 虽然Chronocam从来没把 Mobileye 描述成竞争者,但如果 Chronocam 手上的技术能在市场铺开,确实能打破常规的 CMOS 图像传感器和图像处理算法,获得一席之地。

虽然Chronocam从来没把 Mobileye 描述成竞争者,但如果 Chronocam 手上的技术能在市场铺开,确实能打破常规的 CMOS 图像传感器和图像处理算法,获得一席之地。

Chronocam 的传感器技术并不是针对民用市场开发的,它是为机器感应和探测而生,完全有实力颠覆现有的 CMOS 图像传感器市场。当然,˙这家公司的事实型传感器(event-driven sensor)才刚刚诞生,还没在任何车辆、无人机或机器人身上得到过检验。

图像和传感器市场的专家认为 Chronocam 处在两个市场的十字路口。专注于图像传感器市场超过15年的 Pierre Cambou 更是认为这家公司手中的技术会成为业界从图像转型机器感知时期最具“颠覆性”的技术。

Chronocam 的故事其实很有传奇色彩,即使放在竞争激烈的高级辅助驾驶系统(ADAS)和自动驾驶市场也不会褪色。

英特尔与 Mobileye 联手后,Chronocam 会开始与假想敌的战斗吗?双雄联盟会击碎 Chronocam 在自动驾驶传感器市场的美梦吗?也许会,不过 Chronocam 公司创始人兼 CEO Luca Verre 对公司的未来依然相当乐观。

ADAS市场要有风波?这次的搅局者是Chronocam

*Chronocam 公司 CEO Luca Verre

其实 Chronocam 能与英特尔、Mobileye、英伟达和高通等巨头出现在本文中,主要是因为它们都在追逐同样的目标:使其自动驾驶机器达到近乎实时感知、侦测和分析大量数据的功能,让汽车碰到任何紧急危险时能立即应变。

虽然 Chronocam 在芯片领域并非“大玩家”,但这家新创公司并未气馁,原因如下:

数据采集 vs. 数据处理

Luca Verre 解释称,大型的 GPU/CPU 公司依然试图在找到如何快速准确处理大量数据的最佳方式。不过,Chronocam 却反其道而行,它的重点没放在处理数据上,而是将精力投在了数据采集上。

Chronocam 的传感器技术生来就是为了采集数据,不过这些数据是经过简化和筛选的,适合机器使用。数据量的大大降低不但让车辆的处理压力变小,还能进行实时反应。

Verre 认为英特尔大手笔收购 Mobileye 将加剧处理器市场上的竞争,最后会将较为弱势的业者赶出市场。不过,Verre 相信在市场调整之后,将会留下数据采集公司如 Chronocam。

“这是我的短期看法 。”他说道。至于长期看法,他猜测,在处理器领域中,最终将从关注于更有效的替代性数据采集方案开始,以减少传感器收集的数据量。

Chronocam 处于领先地位?

在电子行业,做机器传感的公司用一双手都能数的过来,Chronocam 在其中处于领先地位,它的技术早已走出实验室,离商用市场已经不远。

事实上,这家法国新创公司开发了一种事件驱动的计算机视觉技术,可以采集视线内发生的事件数据,而非人为创造的静态影像数据。去年 10 月,Chronocam 在 B 轮融资中拿到了 1500 万美元,领投公司包括雷诺、博世风投和英特尔等五家公司。

在同一领域的其他参与者还有从瑞士学术研究机构分拆出来的 iniLabs,它的目标是提升现有的神经工程技术。三星也是事实型视觉传感器的支持者,三星也在今年 2 月举办的 ISSCC 中首次谈到该公司的事件驱动型视觉传感器。

技术概述

Chronocam 的设备设计初衷不是为了获取一系列快照,也不用于处理静态影像。相反,Chronocam 的传感器连图像都不采集,而是通过一个自动像素阵列产生连续的信息流。因此,这些传感器可以避免数据重复存放——这是一般影像传感器常碰到的问题。

此外,传感器中的异步像素阵列(asynchronous CMOS pixel circuit)还会在高时间分辨率下获取场景动态特征,其获取的数据在动态范围上也有优势。

ADAS市场要有风波?这次的搅局者是Chronocam

*Chronocam 传感器采集到的手部运动图像

面临的市场挑战

对新技术探索者来说,任何有关市场变革都能激起滔天巨浪。虽然可能对他人并无威胁,但新技术确实会搅动老玩家们的利益。有这层芥蒂在,许多公司很难下定决心尝试走一条它们从未经历过的道路。对胆小者来说,想说服其他公司一起拥抱革命几乎是不可能完成的任务。然而,Chronocam 首席执行官 Verre 仍不屈不挠。

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