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厘米级传感新技术是预测海洋地震的福音

导读: 美国西海岸正好处在环太平洋地震带上,家住华盛顿州的杰瑞·帕罗斯担心大地震就像一颗定时炸弹威胁着他的乡里。与其他人干着急不同,帕罗斯尝试用实际行动规避风险。他发明了用于地震监测的石英传感器,以此建立公司开展业务赚了大钱。

 美国西海岸正好处在环太平洋地震带上,家住华盛顿州的杰瑞·帕罗斯担心大地震就像一颗定时炸弹威胁着他的乡里。与其他人干着急不同,帕罗斯尝试用实际行动规避风险。他发明了用于地震监测的石英传感器,以此建立公司开展业务赚了大钱。地震传感器最初用于化石能源开采等相关行业,现在,帕罗斯打算使用自己的发明,帮助全世界免遭自然灾害的影响。

厘米级传感新技术是预测海洋地震的福音

发明家杰瑞·帕罗斯(Jerry Paros)发明的石英传感器,将海底监测的精确度提高到厘米级别。

现年79岁的发明家在公司Paroscientific位于雷德蒙德的总部向我们展示他的发明。一个排球大小的金属架内部,传感器通过上下移动感应大气压力的微小变化,甚至开关门造成的气压变化都能被它捕捉到。在海底应用中,仪器感应水压的变化,从而推测海底深处的震动。

帕罗斯希望基于自己的发明打造一个海洋地震预警系统。他向华盛顿大学捐赠了200万美元研究资金,与大学科研人员在太平洋西北海岸海域进行测试。

包括日本和智利在内的许多沿海国家都在研究海底地壳活动监测技术,竞赛一般安装测试各种传感设备。环太平洋地震带的地质断层产生地球上最猛烈的地震,对人类社会造成巨大灾难。2004年,印尼海底地震引发大海啸,将近25万人在巨浪中丧生。

多年来,海底的断层运动一直是让地球物理学家们感到棘手的难题,地球70%的表面被水覆盖,标准探测工具在海洋环境中毫无用武之力。帕罗斯创造的传感器给无计可施的地球物理学家带来福音。这些传感器网络可以揭示哪些海底断层是无害的,哪些又有可能在为下一次大地震积攒能量。

“它将帮助我们定位活动区域,这正是我们此前办不到的事。”华盛顿大学海洋学家艾米丽·罗兰(Emily Roland)说。

沉睡的巨人

当帕罗斯于1970年迁来华盛顿州,他并不了解西北太平洋沿岸地震频发的危险。该地区有记录以来最大的地震当属1949年4月13日,华盛顿州奥林匹亚市发生的7.1级地震。从1980年代开始,研究人员发现南起加州北至英属哥伦比亚,北美洲整个西海岸都面临着9级强震和大海啸的威胁。危险根源来自距海岸50公里远的海洋底部,这个位置下面正是板块交界处。卡斯卡迪亚俯冲带长达一千公里,是环太平洋火山地震带的一部分,整个太平洋四周遍布这种不稳定的地壳结构。海底地壳潜没曾导致有记录以来的多次超级地震,其中包括1960年发正在智利的9.5级大地震。1700年,卡斯卡迪亚发生海底强震,估计强度达到9级,地震引起的海啸让北美沿岸深受重创,太洋另一端的日本也受到波及。

卡斯卡迪亚就像一颗定时炸弹让科学家提心吊胆,谁也说不准下一次地震什么时候到来,可能是明天,也可能是数世纪以后。科学家监测其他俯冲带的地质活动,并通过监测小型地震的模式来评估未来强震的风险。加拿大地质调查局地震专家王凯琳称,卡斯卡迪亚通常十分平静,近年来只检测到很少几次轻微震动,暗示该地区的板块运动处于平静期。这使得卡斯卡迪亚成为一个沉睡的巨人,同时也是一个危险的巨人,波特兰和西雅图等一众城市的命脉把握在它手上。

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