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原来能干掉iPhone的不是刘海也不是价格 而是它

导读: 美国芝加哥附近一家医院的系统专家Erik Wooldrige近期遇到了一件非常头疼的事情。突然之间,医院里的一堆iPhone和苹果手表集体出现了故障。刚开始,大家唯一能想到的原因,就是医院最近安装的一台MRI(核磁共振成像)设备。

据麦姆斯咨询报道,美国芝加哥附近一家医院的系统专家Erik Wooldrige近期遇到了一件非常头疼的事情。突然之间,医院里的一堆iPhone和苹果手表集体出现了故障。刚开始,大家唯一能想到的原因,就是医院最近安装的一台MRI(核磁共振成像)设备。

显然,MRI设备会发出强大的电磁脉冲,但为什么这只会影响到苹果的产品呢?医院里的其他所有电子设备,包括Android(安卓)手机,似乎都没有出现问题。但是,大约有40台iPhone、苹果手表或iPad设备“变砖”、死机或出现异常。

Erik Wooldrige 及其同事经过了一番“侦察”,认为他们应该找到了问题的原因。MRI设备需要使用液氦(helium)冷却其强大的磁体。结果他们发现医院的氦气泄漏了5个多小时,大约有120升的液氦被排放到空气中。众所周知,氦气和氢气一样,它们都是非常小的原子,难以限制。

收集更多数据后,他们发现许多手机最终会自动恢复,出问题的设备大多是苹果手表、 iPhone 6或更新的设备,旧款的iPhone似乎具有一定的免疫力。因此,他们推测,氦气足够小,可以进入现代手机中常见的加速度计或陀螺仪等MEMS器件,并影响其运行。但为什么氦气会使手机“变砖”呢?为什么不会影响Android手机或其他手机呢?

对我们来说似乎最合理的解释,是苹果公司停止了使用石英晶体作为手机的内部时钟。他们正在使用一家名为SiTime的公司的MEMS振荡器。据推测,MEMS振荡器更小,在极端温度下运行更优异。如果是这种MEMS时钟元件被氦气破坏了,那就可以解释所有的问题了。

Erik Wooldrige做了一个实验,他将iPhone放进一个充满氦气的塑料袋中。当然,这比医院氦泄漏中可能的氦浓度高得多,但医院那次暴露时间更长,达到了五个小时。在实验中,处于氦气环境中的iPhone打开了秒表功能,结果,可以看到Erik的手机在暴露时间约为8分半钟后,秒表就停止了计时。

原来能干掉iPhone的不是刘海也不是价格 而是它

如果您仔细阅读iPhone的用户指南,你会发现苹果清楚这个问题:

“将iPhone暴露在含有高浓度工业化学品的环境中,包括接近蒸发的液态气体(如氦气),可能会损害或影响iPhone的功能……如果您的设备受到影响,并显示未打开电源,则设备通常可以自行恢复。将设备与充电电缆断开连接,让其通风约一周。氦气必须完全从器件中消散,并且,器件电池应在此过程中完全放电。一周后,将设备直接插入电源适配器,然后充电一小时。然后可以再次打开设备。”

显然,SiTime也意识到了这个问题,并表示其新款MEMS时钟器件“不受所有小分子气体的影响。”但他们也承认老款器件无法免疫。

原来能干掉iPhone的不是刘海也不是价格 而是它

原来能干掉iPhone的不是刘海也不是价格 而是它

SiTime MEMS振荡器SiT1552(图片模糊化)

图片来源:《SiTime MEMS振荡器:SiT1552》

那么,这是否会影响其他类型的MEMS器件呢?InvenSense(应美盛)营销高级总监David Almoslino证实了这个问题。他说,“我们的产品可能对氦气有些敏感。氦气可以通过熔融键合氧化物扩散到器件的腔体内,并导致腔压增加。在我们的压力传感器中,氦气会导致绝对精度暂时降低。在我们的陀螺仪传感器中,氦气会导致漂移,并可能导致振荡暂时停止。对于加速度传感器,氦气应该影响非常小。不过,一旦从氦气环境中移除,我们所有的器件都会自行恢复。”

当然,之前我们从未听说过这种问题,是因为这种情况非常罕见。但硅器件制造商早就已经意识到这一点,并尽其所能来尽量减小这个问题。David Almoslino说:“氦气泄漏测试是大多数公司评估真空封装而进行的非常标准的MEMS测试。”

所以,事实应该就是这样。氦气分子非常小,就像一粒极小的沙子一样,可以进入iPhone中的MEMS时钟器件,导致其无法工作,使手机短期内“变砖”。如此看来,手握iPhone的用户,即使孩子再闹,也要远离那些街头售卖各种可爱氦气娃娃的商贩。

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