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Lumotive基于超材料的光束操纵技术将革新激光雷达?

导读: 获比尔盖茨投资的美国西雅图激光雷达(LiDAR)创业公司Lumotive,近日公布了一种基于超材料的LiDAR光束操纵技术,这是一种非比寻常的创新技术方案,其它竞争对手鲜有应用。

据麦姆斯咨询报道,获比尔盖茨投资的美国西雅图激光雷达(LiDAR)创业公司Lumotive,近日公布了一种基于超材料的LiDAR光束操纵技术,这是一种非比寻常的创新技术方案,其它竞争对手鲜有应用。

在众多用于先进驾驶辅助系统(ADAS)和自动驾驶汽车(AV)的传感器中,火热的LiDAR仍然是各种创新技术的摇篮。不过,欣欣向荣的另一面也反应LiDAR市场仍处于萌芽状态,百家争鸣的同时难言哪种技术方案能够真正获得成功。根据著名市场研究机构Yole发布的《汽车和工业应用的激光雷达-2018版》报告,近几年来,全球已涌现出60到70家LiDAR创业公司,吸引了超过8亿美元投资。

Lumotive基于超材料的光束操纵技术将革新激光雷达?

激光雷达(LiDAR)产业领域的主要投融资事件

数据来源:《汽车和工业应用的激光雷达-2018版》

Lumotive刚刚进入这个竞争激烈的创新领域,希望利用其超材料技术,超越那些更为成熟的竞争对手。Lumotive专利保护的创新技术方案被称为“液晶超表面”(Liquid crystal metasurfaces, LCM)技术。

Lumotive联合创始人兼首席执行官Bill Colleran称超材料是一种“关键技术”,为Lumotive开发真正全固态LiDAR打开了新大门。基于超材料的光弯曲特性,Lumotive液晶超表面芯片可以不依赖传统机械LiDAR中的旋转部件,而操纵激光束的偏转。

当然,Lumotive并不是第一个提出非机械扫描的LiDAR厂商。众多采用MEMS反射镜或光学相控阵的竞争对手已经宣称,它们的LiDAR不包含或使用很少的机械运动部件。

不过,Colleran强调,Lumotive的差异化优势在于液晶超表面半导体芯片具有更大的光学孔径(25 x 25 mm)。这使其LiDAR可以获得更大的探测范围。据Lumotive称,120度视场结合快速随机接入波束控制技术,确保了LiDAR系统的高性能。

Lumotive基于超材料的光束操纵技术将革新激光雷达?

上图显示将激光照射到Lumotive的液晶超表面(LCM)芯片,通过芯片上的电信号编程,可以将反射光引导到120度视场内的任何方向

产品上市计划

对于产品发布计划,Lumotive首席执行官Colleran表示,样品将在今年第三季度上市,车规级产品可能还需要两年多的时间。不过,Colleran对于“迟到”的车规级产品表示很淡定,因为他们LiDAR的市场机遇可以拓展至汽车应用以外的领域,包括工业、机器人和无人机等。

Lumotive预计其LiDAR还可以进入售后市场(不需要车规级认证)。Lumotive似乎看起来有很长远的规划,期望以更低的成本进入大规模量产汽车市场,不过,Colleran认为这仍然需要数年时间。

根据Yole的研究报告,投资有些过热的LiDAR市场未来将分“阶段”发展。第一波浪潮源自竞争激烈的传统机械LiDAR;从今年开始的第二波浪潮是采用MEMS技术的LiDAR,将比上一代LiDAR更小、更便宜;光学相控阵LiDAR、闪光(Flash)LiDAR以及Lumotive的液晶超表面LiDAR等完全不同的技术方案将代表未来的第三波浪潮。

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