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Waymo车顶传感器翻新,第五代硬件要来了?

2020-03-05 13:07
智车科技IV
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Waymo以全新的面貌宣布拿到22.5亿元融资,载人载货两条腿走路,推动商业化进程。车辆顶部的传感器发生了细微的变化,难道要发布第五代产品了?

谷歌旗下自动驾驶子公司 Waymo 在美国时间周一宣布,获得22.5亿美元(约合156亿人民币)融资,投资方包括Silver Lake(银湖资本)、加拿大Pension Plan Investment Board(加拿大退休金计划投资委员会)、Mubadala Investment等机构,以及零部件巨头麦格纳、硅谷风投机构Andreessen Horowitz 和谷歌。

Waymo首席执行官 John Krafcik 表示:“我们一直将团队共赢作为我们的使命,注重与OEM、供应商、运营伙伴、社区的协作,以建立和部署无人驾驶车辆。今天,我们在获得投资后,团队迎来金融投资机构和重要的战略伙伴,通过与Alphabet一起注入资本和业务敏锐度,将进一步加深对人员,技术和运营的投资,所有这些都将支持在全球范围内部署  Waymo Driver。”

这是Waymo 成立十年来首次引入外部资本,有分析师认为,这项投资将使Waymo成为与Alphabet分离的独立实体,并且还有助于将公司资本化,用于车辆的商业部署。Krafcik 也曾在电话会议上表示,虽然他不确定是否会从Alphabet剥离Waymo并进行IPO,但“未来肯定有可能。”

载客载物两条路,商业模式已见雏形

在过去的一年中,Waymo在美国25个城市的公共道路上记录了超过2000万英里的自动驾驶里程,以及超过100亿英里的计算机模拟测试里程。加州DMV近日发布的2019年路测报告中,Waymo在加州共有148台路测车辆,总计路测里程145万英里(约合233万公里),MPD(每次干预行使里程)数值为13219英里(约合21273公里)。

自从2018年启动 Waymo one 项目,每月有1500多个乘客乘坐,累计服务了近10万人。Waymo已经从菲尼克斯郊区的按需Waymo One乘车服务中,获得少量收入,并且最近在那里启动了UPS的付费物流试点,将包裹从零售商店运送到UPS仓库。

另外,Waymo还加速了自动卡车运输,在融资的同时宣布创建了 Waymo Via 物流业务,从其位于凤凰城的 Waymo One 乘车服务到新的Waymo Via物流业务,将本地和长途运输捆绑在一起。Krafcik说,目前,Waymo卡车正在美国亚利桑那州和德克萨斯州之间的10号州际公路上运送货物。

新传感器曝光,定位第五代产品?

在官网的照片中,可以看到曝光的车辆顶部传感器发生了很大的变化。车顶部传感器支架共分了三层,最顶层的圆柱体用类似LED的效果呈现出“W"的logo,应该是LED与激光雷达系统融合在一起了,第二层为多个摄像头阵列,是视觉系统,第三层之前作为附加的传感器,有麦克风之类接受声音信号,以及热像仪介绍红外线的装置,在新造型中仍出现了一些视觉传感器

对比之前的“小蘑菇"现在变成了”大花盆“,第四代车辆在半球形部分的顶部旋转了905 nm,64光束激光雷达(1),在圆锥形下部的旋转了1550 nm激光雷达(3),并且在两个激光雷达之间夹了一个摄像机环(2)。而在新车辆中,激光雷达系统与摄像头系统分离开,并且没有了1550 nm激光雷达的位置,有网友猜测将该雷达可能被其他传感器取代,也可能都被统一整合到顶部”花盘“里。夜间,顶部的LED会让车辆更加醒目,能够警醒其他交通参与者。当然,这可能是潜心打造的第五代产品,也不排除只是单纯为了商业化进程而特意做的细节美化处理。

去年,Waymo 在底特律开设了一家小型工厂,工程师和技术人员已开始使用Waymo 的新型第五代硬件组装自动驾驶货车,SUV和半卡车,该硬件包括更多的计算能力以及升级的激光雷达,雷达,摄像头和其他传感器,在所有天气条件下均可操作。相信在融资新闻曝光后不久,Waymo就会发布第五代自动驾驶车辆,到时候我们再来解开Waymo做了哪些新技术和方案的变动。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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